viernes, 23 de agosto de 2013

Canadá: Los bosques de coníferas de Alberta, regalo de vida


Bosque de coníferas en las Montañas Rocosas.

Por Nila Capetillo
Fotos: María Barton y la autora

La bella provincia de Alberta, situada al oeste de Canadá, es uno de los territorios del país norteamericano que posee gran cantidad de extensas llanuras principalmente  al sur,  mientras  los tupidos bosques se ubican  más al norte…Las Montañas  Rocosas se encuentran al suroeste de Alberta. Compartiendo espacio con la provincia British Columbia está el Monte Columbia, que  alcanza los 3,747 metros de altitud,  glaciar que recibe cada año miles de visitas,  entre abril y octubre.
El cálido y a la vez fresco  verano de  esta región de  Alberta nos permitió disfrutar de los Parques Nacionales de Jasper y de Banff, este último declarado por la UNESCO, Patrimonio de la Humanidad,  sitios internacionales de estimada hermosura  y conservación de plantas vírgenes, que conforman un atractivo paisaje natural  con tupidos bosques, cuyos árboles se elevan como gigantes , resistentes a las bajísimas temperaturas  cuando llega  el crudo invierno.

Chateau Lake Louise
El grupo inicia la marcha  por el  estrecho sendero montaña arriba, hay señales de aviso  que anuncian tener cuidado pues hay animales muy cerca..Yo decido  no proseguir, se debe  andar una hora y  media  aproximadamente,  para encontrarse en lo alto con  Tea House del Lago Agnes, que está en lo alto  de  las montañas que rodean al Lago Louise,  en el Parque Nacional de Banff. Aprovecho  la parada para contemplar el Lago Louise, su agua cristalina de color verde esmeralda,  disfruto la alegría  de los niños,  la astucia de las ardillas que no pierden la oportunidad de llevarte un pedazo de pan,  en la orilla oriental del Lago los   perros se dan su baño en  el agua fría. Por su parte los fotógrafos se dan banquete con  la vista  preciosa que nos brinda la naturaleza, con amplios  cesped y  arreglos florales que exhiben los jardines  del  Chateau Lake Louise, hotel  que conserva una de las  partes del Castillo original construído hace 100 años,  en una de las orillas del Lago Louise y frente al Glaciar Victoria..Aquí abunda tanto el pino como sus primos hermanos, con fecha de nacimiento, según los entendidos en este tema,  de hace cientos de miles de años. Por eso tanto el pino como sus parientes,  están considerados   como una de las plantas más antiguas del universo, constituyen unas 6 familias y cientos de especies. 
Jardines del Chateau Lake Louise

Oso en su habitad
Tanto en Jasper como en Banff  se pueden observar variedad amplia de pájaros, entre ellos gorriones, ardillas por doquier, alces, osos negros, zorros, lobos…más la presencia de mosquitos y otros insectos. Los Parques Nacionales de Canadá son vistosos, con mansos lagos, elevadas montañas que asombran  por su altitud y belleza de las rocas, muchas con sus picos cubiertos por la nieve y el hielo…Anduvimos largo rato dentro de este edén   cruzando riachuelos y estrechos senderos pavimentados, el sol se asomaba entre el ramaje  de las pirámides verdes del bosque de Alberta.

Faena difícil, subiendo una montaña
El grupo siguió su ruta y yo escogí una senda entre los pinos, me gusta oler un pedacito de la corteza de sus troncos entre mis manos,  manifestación  espiritual  de sentir el bosque como algo sublime, al meterte entre los pinos vas conversando contigo misma, fragancia que se te vuelve  un ramo de flores  perfumadas. Los  pobladore perciben en la cotidianidad, ese olor que  llevan en su piel al igual que el sabor de las aguas cristalinas que nacen en las montañas rocosas verdaderas purificadoras del agua .  Apoyé mis manos sobre  los troncos, acaricié la resina, percibí su inconfundible aroma,  que me trajo gratos  recuerdos de mi infancia. 
 Pino
Sin dudas estas plantas  fueron  creadas   para resistir las bajas temperaturas, la corteza es fuerte, vives la experiencia con solo  aproximarte al tupido bosque mixto, cualquiera se embriaga con el perfume que se respira,  grato olor  que desprenden las coníferas, firmes en suelo húmedo y rodeados de otros árboles frondosos. Fue el Pino con sus  "agujas finas", el que  me pareció más bello, se diferencia significativamente de sus parientes por  sus hojas en forma de saetas.



No pocas veces pasan  muy rápido algunos animales que te traen el susto, ese es su territorio, el bosque les pertenece a ellos, desde tiempos muy antiguos. Proseguimos el recorrido por un sitio  histórico de Alberta, me refiero al Parque de los Cedros (Giant Cedars Boardwalk), situado  en  las Montañas de Columbia. Con mis manos pude tocar  troncos de cedro muy antiguos. La vista se pierde entre el follaje,los cedros gigantes alcanzan una elevada altura, de hasta mas de 40 metros donde. Existe un largo camino que atraviesa este ecosistema, el paseo marítimo(Boardwalk) permite observar tanto los árboles erguidos que luchan cada día por su existencia como los trocos que yacen en el suelo húmedo como vencidos por la fatiga de existencia, duermen  entre helechos y  otras plantas que los cobijan, son centenarios que aún  dejan escapar su olor característico y su madera no está consumida, por el contrario conserva el bello color  del cedro. Estos que les muestro en las fotografías  son algunos de los más antiguos de estas montañas, al pasear  bajo la agradable sombra se pueden mirar accediendo por  escaleras de madera, con peldaños  fáciles de subir.  Los bosques  son una bendición, con nuestros propios ojos podemos  contemplar todo lo bueno que está entre nosotros, que debemos cuidar

Parque de los Cedros Gigantes, Montañas de Columbia

Por otro lado adviertes que hay espacios donde desapareció parte del verde hermoso y predominante en esta geografía, ya que  algunos  bosques  de coníferas  no han podido escapar de las  plagas; se entristece la mirada cuando se ven decenas  de árboles secos,  al tiempo que se alienta el corazón por los  programas que existen allí para combatir el mal  que afecta determinadas zonas.Cuánta historia debajo de las raíces de estos cedros , ecosistema impresionante no solo por la altura de los árboles sino por la alfombra de los helechos y demás plantas que nacen a los pies de los gigantes, un regalo de  vida a  Alberta, Canadá
Hotel en Parque Nacional de Banff

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